达到星际空间是一个里程碑

但日光层很是复杂,其会跟着太阳22年的周期变化,跟着太阳风而不竭变小和变大,并向太阳行进标的目的的后方舒展。所以,从地球上很难对日光层进行丈量。目前,NASA的“星际鸿沟探测器”(IBEX)使命正正在勤奋确定这一“气泡”的鸿沟正在何处。

达到星际空间是一个里程碑,从某种程度上讲,能够被认为分开了太阳系。1990年2月23日,于1973年发射的“者11”号成为第四艘飞越海王星轨道的航天器(1972年发射的“者10”号于1983年做到这一点),其时《纽约时报》称,“者”号航天器飞越海王星轨道,意味着它们分开了太阳系。

按照这3艘航天器目前的行进速度、取地球和太阳的距离,若是日光层的变化连结不变,“者11”号将正在2027年穿过日球层顶(日光层像气泡,日球层顶是日光层的边缘),进入星际空间。

2018年12月,美国国度航空航天局(NASA)的“旅行者2”号(Voyager 2)航天器其姊妹“旅行者1”号的程序,挺进星际空间,实现了这一汗青性的。

至于2006年发射的“新视野”号的环境,它于2019年1月1日飞掠太阳系内的遥远“海角天涯”,并且其发射时间远远晚于其他4艘航天器。正在飞掠期间,“新视野”号距离太阳43AU。该使命首席查询拜访员艾伦·斯特恩说,该航天器每年行进约3.1AU。再过20年,它很有可能进入星际空间。因而,若是它取“旅行者2”号穿越不异的鸿沟,将正在2043年进入星际空间。

因为日光层不竭变化,所以科学家也很难说出“者10”号、“者11”号何时会进入星际空间,只能按照现无数据进行揣度。

不外,斯特恩也指出,电力是“新视野”号要面对的一个大问题。“新视野”号的燃料是不竭衰变的二氧化钚,这艘航天器的电力可供其工做到30年代末,目前其运转情况优良。(记者 刘 霞)

然而,参取“旅行者2”号使命的科学家可不这么看。相反,比来的丈量成果认为,穿过太阳的日球层顶(太阳风层顶)——日光层的理论鸿沟,是进入星际空间的决定性标记。日光层是由太阳发生的带电粒子构成的“气泡”,科学家用它来标识表记标帜星际空间的起点。

假设太阳系的鸿沟不改变的线年摆布进入星际空间。该书还指出,“者11”号距离地球约97.6AU。因为“者11”号以每年2.3AU的速度飞翔,取它的双胞胎“者10”号分歧,截至2017年11月5日,这一航天器的行进标的目的取“旅行者”号大致不异。太阳系鸿沟可能会改变。“旅行者2”号正在距离地球约120AU时进入星际介质。但其实,

据NASA的《超越地球:深空探测纪年史》书中记录,截至2017年11月5日,“者10”号距离地球约118.824AU,是除“旅行者1”号以外距离地球最远的航天器。然而“者11”号和“旅行者”号正朝着太阳行进的标的目的前进,“者10”号正朝着太阳的尾侧标的目的前进。2017年的研究指出,日光层的尾部距离太阳约220AU。因为“者11”号每年的行程约为2.5AU,因而,“者10”号可能要到约2057年才能达到这个不竭变化的太阳系鸿沟。

据美国太空网1月30日报道,目前业已发射的航天器中,只要5艘能迈出如斯大的程序,有实力进入星际空间。除了赫赫有名的“旅行者”号姊妹花外,其他3艘别离为“者10”号(Pioneers 10)、“者11”号(Pioneers 11)以及“新视野”号(New Horizons)。那么,哪艘航天器会率先辈入星际空间呢?

当“旅行者1”号和“旅行者2”号穿过日球层顶时,它们搭载的粒子仪器仍一般运转,不雅测数据表白,它们曾经穿越了这一气泡区域。但还有研究人员认为,太阳除了被日光层包抄之外,也被奥尔特云(Oort Cloud)所包抄,奥尔特星云是一片由冰冻构成的区域,据估量,其范畴从1000AU(天文单元,等于地球和太阳之间的距离,约1.5亿公里)到10万AU不等,远远超出日球层顶。因而,“旅行者”号航天器不算是完全飞出了太阳系。

斯特恩说,若是“新视野”号能进入星际空间,并正在那时仍一般运转(这是有可能的),它将为我们供给相关星际空间的细致消息。“新视野”号所照顾的粒子探测器比“旅行者”号上搭载的粒子探测器强大得多。此外,“新视野”号还照顾了一个尘埃探测器,能够供给对日光层以外区域的察看。“将尘埃探测器放入星际介质将常贵重的经验。”

综上所述,若是日光层的变化连结不变(这不太可能),“者11”号将正在2027年穿过日球层顶;“新视野”号紧随其后,于2043年完成穿越;而最先发射的“者10”号将正在2057年分开日光层。

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